O primeiro-ministro, António Costa, participa entre hoje e sexta-feira, em Bruxelas, numa cimeira de chefes de Estado e de Governo da União Europeia (UE) cuja agenda é dominada pelas questões da imigração, comércio e relações com a Rússia.

Este Conselho Europeu será também o primeiro no qual participa a primeira-ministra britânica, Theresa May, que deverá dar conta aos 27 parceiros europeus de que modo o seu governo tenciona levar a cabo o processo de saída do Reino Unido da UE, na sequência do referendo que ditou o Brexit.

Além do tema da imigração, que tem feito parte da agenda das últimas cimeiras de líderes da UE, mas que não deve conhecer grandes desenvolvimentos na reunião de hoje, outro assunto que promete animar a discussão, durante o jantar de trabalho, é a Rússia, embora também neste caso não seja de esperar qualquer tomada de decisão, indicaram fontes do Conselho.

Segundo a agenda, os chefes de Estado e de Governo discutirão as relações da UE com a Rússia, também à luz do papel russo no conflito da Síria, e fontes diplomáticas indicaram que a discussão pode prolongar-se, até porque há um grupo de Estados-membros (sobretudo de Leste e os bálticos) que há muito que pede um debate mais aprofundado sobre a Rússia, estando todavia completamente excluída a possibilidade de o Conselho Europeu discutir sanções contra Moscovo, como desejariam alguns países europeus.

Outro tema forte da cimeira será o comércio, numa altura em que a UE está a negociar tratados com vários parceiros – o mais polémico dos quais o acordo transatlântico com os Estados Unidos, o TTIP -, e em que está ameaçada a assinatura de um acordo de livre comércio com o Canadá (CETA), que supostamente deveria celebrar-se na próxima semana em Bruxelas, dada a oposição de um parlamento regional de um dos Estados-membros, designadamente da Valónia, região francófona da Bélgica.

Os trabalhos começarão às 16:00 de hoje (15:00 de Lisboa), prosseguindo até sexta-feira à tarde.

Portugal estará representado pelo primeiro-ministro, António Costa, que, como habitualmente, participa antes na reunião dos Socialistas Europeus preparatória do Conselho Europeu.

Já o líder do PSD, Pedro Passos Coelho, desta feita não marcará presença na reunião do Partido Popular Europeu (PPE), por se deslocar à tomada de posse do Presidente de Cabo Verde.