O Papa Francisco rezou hoje pelas "vítimas da guerra" contra o Estado Islâmico (EI) na cidade iraquiana de Mossul, que foi a "capital do califado", retomada há três anos das mãos dos extremistas.

Na praça de Hosh al-Bieaa, onde havia quatro igrejas cristãs e agora é um cenário de total destruição marcado pela passagem do EI, Francisco iniciou a sua oração: “Se Deus é o Deus da vida, e Ele o é, para nós não é permitido matar os nossos irmãos em seu nome."

E, entre escombros e paredes semiderretidas, o Papa continuou: “Se Deus é o Deus da paz, e Ele o é, não nos é lícito fazer guerra em seu nome. Se Deus é o Deus do amor, e Ele o é, não nos é permitido odiar os irmãos."

Diante da destruição brutal causada durante os anos em que EI transformou Mossul na capital iraquiana de seu autoproclamado "califado", Francisco concluiu implorando o perdão de Deus por tudo o que aconteceu, enquanto confiava a Ele "as muitas vítimas do ódio de o homem contra o homem”.

Só com paz e reconciliação “esta cidade e este país podem ser reconstruídos e será possível curar corações despedaçados pela dor”, afirmou.

Veja também:

Sob proteção muito elevada durante o último dia da sua histórica viagem ao Iraque, o Papa falou sobre a situação da comunidade cristã do Iraque - uma das mais antigas do mundo, mas também uma das que conheceu mais exilados.

A trágica diminuição dos seguidores de Cristo, aqui e em todo o Médio Oriente, é um dano incalculável, não só para as pessoas e comunidades envolvidas, mas para a própria sociedade que estão a deixar para trás. Aqui em Mossul, as trágicas consequências da guerra e da hostilidade são muito evidentes. É cruel que este país, o berço da civilização, tenha sido atingido por uma tempestade tão desumana, com antigos locais de culto destruídos e milhares e milhares de pessoas, muçulmanos, cristãos, yazidis e outros, expulsos à força ou mortos."

Em Mossul, uma próspera cidade comercial durante séculos, as autoridades católicas não conseguiram encontrar uma igreja adequada para acomodar o Papa Francisco, que está a fazer a primeira visita ao Iraque.

No total, 14 igrejas na província de Nínive (ao norte), da qual Mossul é a capital, foram destruídas, incluindo sete que datam dos séculos V, VI e VII, e, portanto, foi necessário construir uma espécie de palco nas ruínas de quatro igrejas de diferentes ritos, incluindo a igreja al-Tahira em Mossul, que tem mais de 1.000 anos.

Foi a partir daí que o Papa se dirigiu a uma pequena multidão sob gritos de "Viva o Papa".

Nos arredores, agentes e postos de segurança estavam por toda a parte na província, onde os jihadistas ainda estão escondidos, apesar da derrota militar do EI no final de 2017.

Os poucos quilómetros que Francisco percorreu por estrada foram em carros blindados. Durante a maior parte dos 1.445 quilómetros do seu percurso iniciado na sexta-feira, o Papa viajou num avião ou num helicóptero para evitar áreas onde células jihadistas clandestinas ainda estão escondidas.

E tudo isso, em meio ao confinamento total decretado até o final de sua visita na manhã de segunda-feira, diante do aumento do contágio da covid-19 que estão a bater recordes no Iraque.

Os cristãos que durante semanas restauraram e poliram igrejas destruídas ou queimadas pelo EI querem ver nesta visita papal uma mensagem de esperança.

"Terrorismo nunca tem a última palavra"

O Papa Francisco viajou hoje até Qaraqosh, a maior cidade cristã do Iraque, também alvo da destruição dos extremistas do Estado Islâmico, e convidou os habitantes a recomeçarem as suas vidas, mostrando que “o terrorismo nunca tem a última palavra”.

O nosso encontro mostra que o terrorismo e a morte nunca têm a última palavra”, disse o Papa aos fiéis da cidade, durante a visita que está a fazer ao Iraque.

Francisco deixou hoje a devastada Mossul para visitar Qaraqosh, onde fez a oração do Angelus na Catedral da Imaculada, que os cristãos chamam em aramaico Bajdida, completamente reconstruída após ter sido queimada pelos extremistas islâmicos em 2014.

Canções e crianças com flores nas mãos acompanharam a chegada de Francisco a esta imponente catedral, queimada pelo Estado Islâmico e cuja reconstrução foi concluída há poucos meses.

Chegou o momento de reconstruir e recomeçar, confiando-nos à graça de Deus, que guia o destino de cada homem e de todos os povos. Vós não estais sós! Toda a Igreja está convosco, através da oração e da caridade concreta”, declarou o Papa.

Francisco encorajou os fieis a "não se esquecerem quem são e de onde vêm, a guardar os laços que os mantêm unidos e a guardar as suas raízes" e mesmo que "a fé vacile, quando parece que Deus não vê e não age”, como nos dias mais sombrios de guerra, e também nestes dias de crise global de saúde e de grande insegurança, “nestes momentos, lembrem-se que Jesus está ao vosso lado”.

O Papa pediu-lhes também para terem "a capacidade de perdoar e ao mesmo tempo a coragem de lutar".

O perdão é necessário para permanecer no amor, para permanecer cristão. O caminho para a recuperação total ainda pode ser longo, mas peço-lhes, por favor, que não desanimem”, sublinhou.

Francisco ouviu os testemunhos sobre aqueles dias de 2014, quando mais de 150.000 cristãos da cidade fugiram dos terroristas com o mínimo que conseguiram levar.

O Papa elogiou também os iraquianos que tanto sofreram nos últimos anos e pediu "que as mulheres sejam respeitadas e defendidas", no seu discurso em Qaraqosh.

No seu discurso à comunidade cristã desta cidade, Francisco explicou que ao chegar de helicóptero viu a estátua da Virgem Maria colocada sobre esta igreja da Imaculada Conceição, também ela danificada pelos extremistas, recordando estátuas destruídas e decapitadas da Virgem pelos jihadistas durante a sua invasão.

O Papa agradeceu "de coração" a "todas as mães e mulheres deste país, mulheres corajosas que continuam a dar vida, apesar dos abusos e das injúrias".

Que as mulheres sejam respeitadas e defendidas!", disse Francisco, num local onde milhares de meninas e mulheres cristãs e yazidis foram mortas ou transformadas em escravas sexuais dos terroristas do Estado Islâmico.

A agenda do Papa nesta visita de quatro dias ao Iraque inclui encontros com a comunidade católica, composta por 590 mil pessoas, cerca de 1,5% da população iraquiana, além de cristãos de outras Igrejas e membros de outras confissões religiosas e líderes políticos.

O Papa vai passar por Bagdade, Najaf, Ur, Erbil, capital do Curdistão iraquiano, Mossul e Qaraqosh.

. / CM - notícia atualizada às 11:45