Pelo menos 18 trabalhadores morreram atropelados por um camião numa autoestrada no norte da Índia, segundo as autoridades.

A maioria dos operários regressava a casa no estado ocidental de Bihar, com o fim do contrato de trabalho.

Os passageiros saíram do autocarro depois de o eixo de transmissão se ter partido e estavam a dormir ao lado do veículo quando um camião o atingiu por trás.

As equipas de socorro tiveram de recuperar alguns dos corpos presos debaixo do autocarro de dois andares.

"A administração distrital e a polícia lançaram uma investigação e estamos a assegurar o melhor tratamento médico para os feridos", disse uma funcionária da polícia Satya Narayan Sabat.

Cerca de 150 mil pessoas morrem todos os anos em acidentes rodoviários no país, de acordo com números oficiais.

As principais causas de acidentes são excesso de velocidade e o não uso de cinto de segurança ou de capacete.

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