A polícia norte-americana decidiu intensificar as buscas por Brian Laundrie, esta quarta-feira, e utilizar equipas de mergulhadores em busca de provas nos terrenos pantanosos da reserva natural de Carlton, no Estado da Florida. 

As autoridades responsáveis pela busca de Brian Laundrie consideraram necessário o auxílio de mergulhadores na investigação, após a polícia de Sarasota ter encontrado uma carrinha com um atrelado de um barco, na reserva natural.

Estamos à procura. Não encontramos nada”, disse Josh Taylor, porta-voz da polícia de North Port, em declarações à Associated Press.

Estes desenvolvimentos surgem um dia depois da confirmação de que o corpo encontrado na Floresta Nacional de Bridger-Teton, no Estado do Wyoming, pertence a Gabby Petito. O FBI revelou ainda que considera que a jovem foi assassinada.

A jovem de 22 anos tinha sido vista pela última vez no dia 24 de agosto quando estava a sair de um hotel em Salt Lake City. Ela falava regularmente ao telefone com os pais mas a partir de determinada altura passou a fazê-lo por mensagens. Os pais questionam agora se essas últimas mensagens terão sido realmente escritas pela filha. A última vez que Gabby entrou em contacto com os pais foi no final de agosto, quando o casal estava na área do Parque Nacional de Grand Teton, tendo sido aí que se iniciou a busca.

No passado dia 1 de setembro, Laundrie regressou a North Port com a carrinha de Gabby - uma van Ford Transit de 2012 - mas sem a namorada. 

No passado dia 11, a família de Gabrielle participou o seu desaparecimento às autoridades. Na terça-feira, a polícia foi a casa de Laundrie para tentar obter informações mas ele recusou-se a falar com a polícia e, pouco depois, saiu de casa com uma mochila, dizendo aos pais que ia passar uns dias na reserva natural. 

Brian Laundrie foi declarado "pessoa de interesse" no caso, mas não foi ainda acusado de nenhum crime. O advogado da família de Laundrie, Steven Bertolino, disse na sexta-feira que o seu paradeiro "é atualmente desconhecido".

Nesse mesmo dia Richard Stafford, advogado da família Petito, disse num breve comunicado à CNN: "Toda a família de Gabby quer que o mundo saiba que Brian não está desaparecido, ele está escondido".

No passado fim de semana, dezenas de agentes da polícia e do FBI realizaram buscas numa área que se estende por mais de cem quilómetros quadrados, de acordo com o Departamento de Polícia de North Port. As buscas incluíram a utilização de drones e cães de caça que usaram roupas e objetos pessoais de Laundrie para detetar o seu cheiro.

O corpo foi encontrado no domingo mas a investigação policial continua e o FBI pediu a todos os que tenham informações ou que possam ter visto o casal nos últimos meses, sobretudo entre 27 e 30 de agosto, para entrarem em contacto com as autoridades.