Três estudantes morreram numa explosão num laboratório na Universidade de Jiaotong, no norte de Pequim, informaram os bombeiros da cidade.

"Houve uma explosão no local experimental durante uma investigação científica experimental" sobre o tratamento de águas residuais no Environmental Engineering Laboratory (Laboratório de Engenharia Ambiental), segundo um comunicado dos bombeiros locais.

A explosão ocorreu por volta das 09:30 na China (02:30, em Lisboa), no campus leste da Universidade, segundo detalhou à agência Lusa o português Marcos Mendes, que dá aulas naquela universidade.

A área junto ao local da explosão encontra-se encerrada, mas o fogo foi rapidamente contido, disse a mesma fonte.

Oito equipas de combate ao incêndio e 30 veículos foram destacados para combater as chamas.

Fotos difundidas nas redes sociais mostram um denso fumo negro e labaredas que cobrem todo o edifício.