O uso de máscaras dentro de lojas e supermercados vai passar a ser obrigatório em Inglaterra a partir de 24 de julho para reduzir o risco de agravamento da pandemia de Covid-19, anunciou o governo britânico.

Os infratores serão multados em até 100 libras esterlinas (110 euros), o mesmo valor da penalização para os passageiros que não usem máscara no transporte público, onde o uso de máscaras ou proteções para a cara já é obrigatório desde 15 de junho. 

Até agora, o uso de máscara em espaços públicos fechados era apenas recomendado em Inglaterra.

Há indícios crescentes de que usar uma máscara num espaço fechado ajuda a proteger” contra o coronavírus, afirmou um porta-voz do primeiro-ministro, Boris Johnson, que tinha dito na terça-feira que uma decisão seria tomada nos dias seguintes.

O uso de máscara nas lojas já é obrigatório na Escócia e em vários países europeus, mas o governo britânico tem hesitado em impor a sua utilização.

O País de Gales anunciou que as máscaras vão ser obrigatórias nos transportes públicos a partir de 27 de julho, mas não estendeu a medida aos restantes espaços fechados. 

No domingo, o ministro do Conselho de Ministros, Michael Gove, defendeu, numa entrevista à estação de televisão Sky News, que não deveria ser obrigatório e que deveria ser uma decisão pessoal. 

Na segunda-feira, Boris Johnson foi filmado com uma máscara durante uma visita a uma loja em Londres e disse que “as proteções para a cara têm uma utilidade efetiva em espaços fechados”.

Esta terça-feira, o ministro do Ambiente, George Eustice, alegou que as diferentes posições têm acompanhado a evolução da pandemia e que uma proteção para a cara feita de tecido é suficiente. 

Com estas abordagens, estamos apenas a tentar gerir o risco e à medida que aliviamos as restrições e o confinamento, abrindo bares e restaurantes, precisamos de compensar com mitigações para tentar impedir que o vírus se espalhe”, explicou na BBC. 

Com 44.830 mortes registadas até segunda-feira, o Reino Unido é o país que registou o maior número de óbitos durante a pandemia Covid-19 na Europa e o terceiro a nível mundial, atrás dos EUA e Brasil. 

A pandemia de Covid-19 já provocou mais de 569 mil mortos e infetou cerca de 13 milhões de pessoas em 196 países e territórios, segundo um balanço feito pela agência francesa AFP.

/ CE