Um deslizamento de terra causou pelo menos quatro mortos e sete feridos no centro das Filipinas, temendo-se que várias pessoas tenham ficado soterradas, incluindo duas que enviaram mensagens de texto a pedir ajuda, informaram as autoridades.

O deslizamento foi provocado por fortes chuvas e atingiu cerca de 30 casas de duas aldeias situadas no sopé de uma montanha, após o amanhecer na cidade de Naga, na província de Cebu.

O chefe de polícia da cidade de Naga, Roderick Gonzales, disse à agência de notícias Associated Press que equipas de resgate já se encontravam no local e outros elementos já tinham sido enviados para o local.

Desconhece-se por enquanto quantas pessoas viviam nas casas ou quantas conseguiram escapar.

O conselheiro municipal de Naga, Carmelino Cruz Jr., disse que as quatro pessoas morreram e que os sete feridos foram resgatados em dois pontos da área afetada pelo deslizamento de terra.

"Estamos a ficar sem tempo. O solo na área ainda está a vibrar. Estamos a tentar garantir um equilíbrio entre o intensificar dos nossos esforços de resgate e a segurança das equipas", sublinhou Cruz.

Algumas vítimas ainda conseguiram enviar mensagens de texto após o deslizamento de terra, disse Rodderick Gonzales, enquanto ajudava a supervisionar os trabalhos de busca e salvamento.

O responsável informou que três dos mortos eram mulheres idosas e uma criança.

Mais de 300 moradores foram retirados da área por razões de segurança, enquanto os trabalhos de resgate prosseguem, indicou um assistente do prefeito, Angelene Templo.

Naga é uma cidade costeira com uma população de mais de 100 mil habitantes. A província de Cebu não foi atingida diretamente pelo tufão Mangkhut, que atingiu o norte das Filipinas no sábado e deixou mais de 80 mortos e 70 desaparecidos, principalmente devido a deslizamentos de terras.

A montanha onde ocorreu hoje o deslizamento tem pedreiras de calcário e as chuvas podem ter soltado parte da encosta da montanha.