Pelo menos oito pessoas morreram, e duas estão em estado crítico, depois de uma avalanche ter surpreendido um grupo de estudantes numa pista de esqui no centro do Japão.

Cerca de 60 adolescentes e professores de sete institutos encontravam-se na pista de esqui do complexo Nasuonsen Family Ski Resort da cidade de Nasu – a cerca de 160 quilómetros a norte de Tóquio - na altura em que ocorreu a avalanche, informaram as autoridades da região citadas pela estação pública NHK.

Não se sabe quantas das vítimas são professores ou adolescentes.

O departamento regional dos bombeiros recebeu uma chamada de emergência por volta das 09:20 (01:20 em Lisboa).

É normal termos um ou dois incidentes por ano nesta zona, mas nada desta magnitude", afirmou fonte dos bombeiros, à Reuters.