Um helicóptero de turismo desapareceu ao largo da costa do Havai com sete pessoas a bordo, anunciou esta sexta-feira a guarda costeira norte-americana, que lançou uma operação de busca.

O aparelho, que levava o piloto e seis passageiros, entre os quais dois menores, desapareceu na quinta-feira, depois de levantar voo para sobrevoar a ilha de Kauai, no noroeste do arquipélago.

O proprietário do helicóptero deu o alerta na noite de quinta-feira, 45 minutos após a hora prevista para o regresso do aparelho.

Um barco e um helicóptero foram enviados para a zona, mas as "condições meteorológicas estão difíceis", com pouca visibilidade e ventos fortes, segundo a guarda costeira.

O helicóptero desaparecido estava equipado com um aparelho de localização eletrónica, mas ainda não foi captado qualquer sinal.