A vaga de frio que atingiu o Texas teve impacto também em milhares de tartarugas marinhas que não estão acostumadas a temperaturas tão baixas nas praias de South Padre Island, naquele estado.

Na sequência desta situação, cerca de 4.700 tartarugas em perigo de vida foram resgatadas por voluntários e levadas para um centro de acolhimento, onde estão a ser mantidas em tanques até que a temperatura normalize.

É um evento sem precedentes", disse Wendy Knight, a diretora executiva do centro de pesquisa e conservação Sea Turtle Inc, que está a liderar as operações de resgate.

Os veterinários descreveram que as tartarugas estavam "atordoadas com o frio", uma condição em que, de repente, estes animais mostram sinais de hipotermia, como letargia e incapacidade de se moverem quando a temperatura ambiente desce drasticamente.

Nós resgatámos as tartarugas para aumentar a sua temperatura e deste modo conseguir salvá-las", referiu Knight.

Lara Ferin