A antiga presidente do Parlamento Europeu e ex-ministra francesa, Nicole Fontaine, morreu na quinta-feira aos 76 anos.

A informação foi revelada esta sexta-feira pelo ex-ministro francês Dominique Bussereau, seu colega de governo.

Advogada e responsável do ensino católico, a eurodeputada durante 18 anos, entre 1984 e 2002, foi eleita em 1999 para presidir ao Parlamento Europeu, derrotando o candidato português ao cargo, Mário Soares, e aí se manteve até 2002.

Fontaine, nascida em Grainville-Ymauville (Normandia), foi a segunda mulher francesa a presidir ao Parlamento Europeu, depois de Simone Veil, uma das figuras mais respeitadas de França, que ocupou o cargo entre 1979 e 1982.

Tornou-se, em seguida, ministra da Indústria (2002-2004) do Governo de centro-direita de Jean-Pierre Raffarin, sob a Presidência de Jacques Chirac.