O presidente do Chade, Idriss Déby, morreu esta terça-feira, durante confrontos entre forças militares quando realizava uma visita aos soldados que lutam na linha da frente, segundo a AFP.

Ainda ontem tinha sido anunciado que Déby, que estava no poder há 30 anos, tinha sido reeleito para um sexto mandato com 79,32% dos votos, nas presidenciais de 11 abril.

Segundo o seu diretor de campanha, o presidente trocou o discurso da vitória por uma visita aos soldados da linha da frente dos combates contra os rebeldes, no norte do país.

"O candidato gostaria de estar cá a celebrar, mas, neste momento, ele está ao lado das nossas forças de defesa e segurança para lutar contra os terroristas que ameaçam o nosso território", disse, esta segunda-feira, Mahamat Zen Bada.

Idriss Déby governava este país africano desde 1990 com um "punho de ferro", segundo observadores internacionais. Tinha 68 anos e era um dos líderes africanos com mais tempo no poder.

Será o seu filho, Mahamat Idriss Déby Itno, comandante da guarda presidencial, que vai dirigir um conselho militar que assumirá o poder no país durante 18 meses, até à realização de novas eleições.

Os rebeldes, instalados na fronteira nortenha com a Líbia, tinham atacado um posto de fronteira no dia das eleições e começaram a avançar para sul pelo deserto.

Catarina Pereira