Um incêndio num edifício de 13 andares em Kaohsiung, a segunda maior cidade de Taiwan, fez 46 mortos e 41 feridos, segundo a última atualização das autoridades locais.

O anterior balanço dava conta de pelo menos 25 vítimas mortais.

O fogo terá começado por volta das 03:00 desta quinta-feira, altura em que testemunhas ouviram uma explosão.

Um porta-voz dos bombeiros de Kaohsiung disse que 55 pessoas foram transportadas para o hospital, incluindo 14 sem sinais de vida. Em Taiwan, a confirmação oficial de morte só pode ser feita no hospital, de acordo com a AP.

Pelo menos 11 pessoas foram transportadas diretamente para a morgue, disse o responsável dos bombeiros no local, segundo, ainda, a AP.

Decorrem, ainda, operações de busca e salvamento no edifício, que tem cerca de 40 anos, com lojas no nível inferior e apartamentos residenciais nos pisos superiores.

O fogo, "extremamente violento", destruiu vários andares, concretamente nos pisos inferiores.

Não é conhecida, ainda, a origem do incêndio. 

Catarina Machado / com Lusa