O aeroporto de Gatwick, na periferia de Londres, mantém hoje a suspensão de voos após o encerramento da pista na noite de quarta-feira, na sequência do avistamento de dois drones nas proximidades do terminal aéreo.

De acordo com o aeroporto, as aterragens e descolagens foram suspensas às 21:00 de quarta-feira, depois de dois drones terem sido avistados perto da pista, embora esta tenha sido reaberta por cerca de 45 minutos na madrugada de hoje.

Muitas aeronaves foram desviadas para outros aeroportos, incluindo Paris e Amesterdão, enquanto as autoridades aeroportuárias pediram aos passageiros que contactassem as suas companhias aéreas para se informarem sobre a situação dos voos. A TAP,  que garantiu que está a “realizar todos os esforços para minimizar o impacto” da suspensão da operação, apelou aos seus passageiros que confirmem antecipadamente as suas viagens agendadas para o aeroporto

"Após informações sobre a presença de dois drones sobrevoando a pista do aeroporto de Gatwick por volta das 21:00, a pista foi encerrada das 21:03 de quarta-feira às 03h01 de quinta-feira. Infelizmente, outra observação de drones nas proximidades do aeroporto forçou o encerramento da pista, novamente, por volta das 03:45", lê-se num comunicado divulgado pelo aeroporto.

O aeroporto já garantiu estar a trabalhar com as companhias aéreas para "oferecer aos passageiros estadia em hotéis" ou alternativas de viagem.

Segundo a última informação disponibilizada no site do aeroporto, todas as partidas e chegadas continuam suspensas enquanto são “investigados os relatórios de drones (aeronaves não tripuladas) que voaram próximo” da infraestrutura.

“Por favor, não se desloque para Gatwick sem verificar o estado do seu voo com a sua transportadora, já que haverá cancelamentos e atrasos significativos durante o dia de hoje”, lê-se na página do aeroporto, que pediu desculpas a todos os passageiros e sublinhou que a “segurança” de passageiros e funcionários é a sua prioridade.

O responsável pela segurança aérea da Associação Britânica de Pilotos (BALPA, em inglês), Rob Hunter, lembrou que os drones não são apenas brinquedos e que há “consequências catastróficas" se chocarem com um avião.

“O registo destes drones em Gatwick é outra prova sobre a necessidade de leis mais duras para manter os drones longe dos aviões”, segundo Hunter, em declarações à imprensa local.

A secretária britânica de Estado de Aviação, Liz Sugg, declarou hoje à BBC que os “drones voaram ilegalmente e os operadores agiram de forma incrivelmente irresponsável e podem enfrentar até cinco anos de prisão”.

Canceladas cinco ligações aéreas em Portugal

Cinco ligações aéreas entre Lisboa, Porto e Faro e Gatwick foram canceladas até às 10:30, disse à Lusa fonte da ANA.

Fonte da ANA – Aeroportos de Portugal adiantou que hoje de manhã, até às 10:30, foram cancelados um voo da TAP e outro da easyjet com destino e origem em Gatwick, periferia de Londres.

Temos ainda dois voos, também da TAP e easyjet, com origem e destino a Gatwick, cancelados no Porto e outro em Faro (chegada de um voo da easyjet)”, adiantou a mesma fonte.

Para minimizar o impacto para os seus passageiros do encerramento temporário do aeroporto londrino, A TAP informou que irá operar dois voos extra entre Lisboa e Heathrow, na região de Londres.

Fonte oficial da transportadora aérea disse à agência Lusa que a primeira ligação decorrerá durante a manhã e que a segunda tem saída prevista pelas 14:40.

“Com estes dois voos extra - um deles numa aeronave de maior capacidade, usada normalmente nos voos do longo curso [A330]- , a TAP pretende minimizar o impacto nos seus passageiros do encerramento temporário do aeroporto de Gatwick”, acrescentou a mesma fonte.