A justiça francesa quer aplicar penas de prisão efectiva para os líderes de um grupo acusado de fabricar e vender malas falsas da icónica marca de luxo Hermès. Entre os acusados estão antigos trabalhadores da marca.

A rede criminosa, que tinha como alvo turistas asiáticos em Paris, foi desmantelada pela polícia francesa com o auxílio de escutas em casa de um dos responsáveis pela venda dos artigos contrafeitos.

Segundo a polícia, a operação clandestina era controlada remotamente a partir de várias casas e terá criado dezenas de malas “Birkin” contrafeitas - o acessório mais cobiçado e rentável da Hermès.

As malas herdaram o nome da atriz franco-britânica Jane Birkin e têm longas listas de espera para clientes prontos para pagar 40 mil euros ou mais por versões feitas com pele de crocodilo. Dez pessoas foram a julgamento na semana passada, incluindo sete ex-funcionários da Hermès.

De acordo com a justiça francesa, o grupo terá recebido cerca de 2 milhões de euros por ano a vender as falsificações por 20 mil a 30 mil euros cada.

Os ex-funcionários da Hermès fabricavam as malas com pele de crocodilo de um fornecedor italiano, usando fechos e outros componentes contrabandeados dos ateliês da marca de luxo.

Quando o julgamento terminou na sexta-feira, a acusação pediu penas de prisão de até quatro anos e multas de 100 mil a 200 mil euros para os três líderes, com penas suspensas e multas para os outros acusados.

Os advogados da Hermès pediram ainda dois milhões de euros em indenizações.