Pelo menos 20 pessoas morreram na sequência de um forte sismo que atingiu o sul do Paquistão na madrugada desta quinta-feira, de acordo com as autoridades locais.

Entre 15 e 20 pessoas morreram até agora. O número de mortos pode aumentar", disse o chefe da Autoridade Provincial de Gestão de Catástrofes do Balochistão, Naseer Nasar, à agência noticiosa France-Press (AFP).

Várias das vítimas morreram em edifícios desmoronados, disse o funcionário do governo provincial Suhail Anwar Hashmi.

De acordo com as autoridades locais, já há pelo menos 20 mortes e mais de 300 feridos.

Entre os que foram mortos encontravam-se uma mulher e seis crianças.

O sismo de 5,9 graus de magnitude, que tinha 20 quilómetros de profundidade, atingiu o sul do Paquistão Às 03:00 locais, segundo o Serviço Geológico dos Estados Unidos (USGS).

Foi sentido na cidade de Quetta, a cerca de 100 quilómetros do epicentro, e em vários outros lugares da província.

Agência Lusa / NM