A Irlanda vai regressar ao confinamento total às 00:00 de quinta-feira, e por um período de pelo menos um mês, devido ao aumento exponencial de casos de covid-19, anunciou o primeiro-ministro, Micheál Martin.

A partir das 00:00 de quinta-feira, os irlandeses "devem ficar em casa", só saindo para trabalhar, ir à escola ou por "outras razões essenciais".

Devemos regressar a um confinamento total, a grande escala, por um período de pelo menos um mês", disse o chefe do Governo irlandês, numa declaração transmitida pela televisão.

Micheál Martin classificou a situação como "extremamente grave".

A Irlanda estava em confinamento parcial desde a semana passada, com cabeleireiros, restaurantes e bares encerrados.

Perante o aumento de 61% dos contágios numa semana, o governo irlandês decidiu encerrar, a partir de quinta-feira, as lojas de comércio não essencial e os pavilhões desportivos.

As escolas mantêm-se abertas, mas o novo trimestre escolar começará em 11 de janeiro, três dias mais tarde do que a data prevista.

Faremos o que for preciso para travar o vírus", afirmou o primeiro-ministro, assinalando o "crescimento exponencial" das infeções e "o aumento acentuado do número de hospitalizações".

A suspensão das ligações aéreas da Irlanda com o Reino Unido, onde foi detetada uma nova estirpe do coronavírus, será prolongada até 6 de janeiro.

A Irlanda, que tem cerca de cinco milhões de habitantes, totaliza mais de 90 mil casos de infeção, dos quais 2.226 mortes.

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