Oito pessoas morreram e nove ficaram feridas num incêndio num edifício que albergava um 'hostel' aparentemente ilegal no centro de Riga, capital da Letónia, anunciaram as autoridades locais, citadas pelas agências internacionais.

"Oito pessoas morreram e nove ficaram feridas no incêndio", disse aos jornalistas o diretor-adjunto da polícia letã, Andrejs Grishins, citado pela agência France-Presse.

Fonte do serviço de bombeiros e socorro da Letónia disse à Associated Press que os bombeiros foram alertados para o incêndio cerca das 05:00 (03:00 em Lisboa).

O sexto andar e o telhado do prédio estavam em chamas e os bombeiros encontraram oito pessoas mortas.

Outras 24 pessoas foram resgatadas com vida, segundo a agência de notícias local.

Segundo as autoridades letãs, o edifício, propriedade do Estado, estaria a ser usado ilegalmente como 'hostel' e tinha sido alvo de obras de renovação não autorizadas.

Segundo o presidente da Câmara de Riga, Martins Stakis, algumas das vítimas são estrangeiras.

O edifício fica localizado no centro de Riga, perto das principais estações de autocarros e comboios da cidade.

/ RL