A União Europeia (UE) vai mobilizar 10 milhões de euros do programa comunitário de inovação, Horizonte 2020, para apoiar investigações de possíveis tratamentos e vacinas para o novo coronavírus chinês, de origem desconhecida, anunciou esta sexta-feira a Comissão Europeia.

Em causa está uma “convocatória de emergência” lançada esta sexta-feira pelo executivo comunitário para projetos de investigação sobre esta nova epidemia, que visam contribuir “para um tratamento clínico mais eficiente dos pacientes infetados pelo vírus, além de melhorar a preparação e as respostas de saúde pública”, explica a Comissão em comunicado.

O objetivo é “desenvolver novos tratamentos e vacinas”, refere a comissária europeia para a Inovação, Mariya Gabriel, citada na nota.

A verba anunciada, de cerca de 10 milhões de euros, visa apoiar dois a quatro projetos de investigação, sendo que os interessados devem apresentar a sua candidatura até 12 de fevereiro.

A Comissão justifica o curto prazo com a gravidade do surto, notando que também os “acordos de subvenção serão assinados muito brevemente para permitir que o trabalho de pesquisa começa o mais rapidamente possível”.

Recordando que a Organização Mundial de Saúde (OMS) declarou na quinta-feira emergência de saúde pública internacional o surto do novo coronavírus na China, Bruxelas adianta estar a “trabalhar em estreita colaboração” com esta entidade mundial e outros atores internacionais de forma a “garantir uma resposta eficiente e coordenada ao surto de coronavírus”.

Uma emergência de saúde pública internacional supõe a adoção de medidas de prevenção e coordenação à escala mundial.

Também citada pela nota, a comissária europeia, Stella Kyriakides, vinca a necessidade de haver “uma resposta multifacetada” ao vírus, bem como de criar “melhores medidas de prevenção” na UE, sendo essa a intenção deste apoio financeiro de emergência.

O Reino Unido confirmou esta sexta-feira dois casos de infeção pelo novo coronavírus, originário da cidade chinesa de Wuhan, os primeiros neste país europeu.

Além deste país, foram detetados casos em mais quatro Estados-membros da UE - França, Alemanha, Finlândia e Itália.

A China elevou para 258 mortos e quase 10 mil infetados o balanço do surto de pneumonia provocado por um novo coronavírus (2019-nCoV) detetado no final do ano em Wuhan, capital da província de Hubei (centro).

Além da China e dos territórios chineses de Macau e Hong Kong, há mais de 50 casos confirmados do novo coronavírus em 23 outros países - na Tailândia, Japão, Coreia do Sul, Taiwan, Singapura, Vietname, Nepal, Malásia, Estados Unidos, Canadá, FrançaAlemanhaItália, Austrália, Finlândia, Emirados Árabes Unidos, Camboja, Filipinas, ÍndiaSri Lanka, Reino Unido, Rússia e Suécia.

/ CE