A tempestade Barry tornou-se o primeiro furacão da época no Atlântico, antes de chegar à costa sul do Luisiana, onde deve provocar graves inundações, devido às chuvas torrenciais, e ventos ciclónicos, informou hoje o Centro Nacional de Furacões norte-americano.

No seu boletim das 11:00 locais de Miami (16:00 em Lisboa), o Centro Nacional de Furacões dos Estados Unidos indicou que o Barry é um furacão de categoria 1 na escala Saffir/Simpson, que vai até à categoria 5, com ventos máximos de 120 quilómetros por hora, noticia a agência Efe.

A mesma fonte precisou que o ciclone se encontrava àquela hora a 65 quilómetros a sul da cidade de Lafayette e a 80 quilómetros a oeste de Morgan City, onde se prevê que chegue nas próximas horas.

A guarda costeira informou que está em curso o resgate de mais de uma dúzia de pessoas numa remota ilha de Luisiana, devido a inundações.

De acordo com uma porta-voz, algumas das pessoas estavam nos telhados na Ilha de Jean Charles, a cerca de 72 quilómetros a sul de Nova Orleães.

A responsável adiantou à Associated Press que o resgate está em curso e que quatro pessoas e um gato já foram retirados, de helicóptero, adiantando que um barco estava a caminho da zona para ajudar a retirar o resto dos habitantes.

O presidente dos Estados Unidos, Donald Trump, aprovou na quinta-feira à noite a declaração de estado de emergência no Luisiana, no sudeste do país, devido à tempestade tropical.

A declaração autoriza o departamento de segurança interna e a Agência Federal de Gestão de Emergências (FEMA, na sigla inglesa) a coordenarem as operações no terreno.

Para os próximos dias, preveem-se inundações em áreas próximas à costa devido à subida do nível do mar, às fortes ondas e às chuvas intensas.