O Presidente da República (PR), Marcelo Rebelo de Sousa, lamentou hoje a morte do antigo Presidente norte-americano George Bush, lembrando a "bravura" e a "solidez de carácter" do antigo oficial da marinha.

Numa mensagem de condolências enviada à família do antigo Presidente dos EUA e disponível na página eletrónica da Presidência, Marcelo Rebelo de Sousa "lembrou a bravura do antigo oficial da Marinha e também a solidez de caráter do antigo Presidente norte-americano, que se traduziu numa maneira determinada de fazer política, sem nunca perder o respeito por quem defendia ideias diferentes".

Em relação a Portugal, sublinhou que enquanto Presidente, "George Bush demonstrou respeito e admiração pelo povo português, bem como conhecimento da História de Portugal, país que considerava ser um aliado próximo e amigo dos EUA".

O antigo Presidente dos Estados Unidos George H.W. Bush morreu aos 94 anos, disse na sexta-feira o porta-voz da família, Jim McGrath.

Bush morreu pouco depois das dez horas da noite (04:00 em Lisboa) de sexta-feira, cerca de oito meses após a morte de sua esposa, Barbara Bush.

O 41.º Presidente dos Estados Unidos serviu de 1989 a 1993 e oito anos depois assistiu à tomada de posse do seu filho George W. Bush, que se tornou o 43.º Presidente.

George H.W. Bush viu sua popularidade aumentar no período da Guerra do Golfo em 1991, mas esse capital desapareceu num período de recessão breve, mas profunda. O republicano acabou por ser derrotado pelo democrata Bill Clinton, quando procurava assegurar um segundo mandato.

Bush também foi um herói da Segunda Guerra Mundial, congressista do Texas, diretor da CIA e vice-presidente de Ronald Reagan.

Bush tinha sido internado no hospital com uma infeção no sangue em 23 de abril, um dia após o funeral da ex-primeira-dama, tendo ali permanecido durante 13 dias. Voltou a ser hospitalizado em maio, indicando pressão baixa e fadiga uma semana depois de chegar ao Maine para passar o verão.

Acabou por ter alta alguns dias depois e comemorou seu aniversário em 12 de junho - fazendo história, ao tornar-se o primeiro ex-Presidente a atingir a idade de 94 anos.

Bush era o patriarca de uma dinastia política que inclui o filho George W. Bush, que foi também Presidente, outro como governador, John Ellis Bush (que chegou a ser candidato nas primárias republicanas à presidência dos EUA) e um neto que atualmente ocupa um cargo estadual no Texas.

Portugal "evoca exemplar sentido de serviço público"

Também o Governo português, numa nota de pesar, pela morte de George H. W. Bush, “evoca o exemplar sentido de serviço público do 41.º Presidente dos Estados Unidos, e a sua longa carreira ao serviço da nação norte-americana”.

“O Governo lembra também a contribuição do Presidente Bush para o desenvolvimento das relações bilaterais entre os Estados Unidos e Portugal”, pode ler-se na nota emitida pelo Ministério dos Negócios Estrangeiros.

No mesmo texto, o Governo português lembra que George H.W. Bush, falecido na sexta-feira à noite, foi um “herói de guerra condecorado”.

“O Governo português apresenta as suas sentidas condolências ao povo e ao Governo dos Estados Unidos, e em particular à família do antigo Presidente George H. W. Bush”, lê-se na nota de pesar emitida pelo Palácio das Necessidades.