A Associação da Imprensa Estrangeira em Portugal (AIEP) escolheu Mário Centeno como personalidade do ano, que será distinguido com o Prémio Martha de la Cal de 2018.

Os correspondentes estrangeiros atribuíram o prémio ao ministro das Finanças português que se destacou na imprensa internacional depois da sua chegada no inicio do ano à presidência do Eurogrupo", refere o comunicado da AIEP.

O Prémio Personalidade do Ano/Martha de la Cal tem como objetivo distinguir a pessoa ou a instituição que mais contribuiu para promover
a imagem do país no estrangeiro durante o ano, tratando-se de uma "distinção criada em 1990 e atribuída anualmente, após uma eleição
dos 60 jornalistas estrangeiros acreditados e inscritos na Associação".

"Ronaldo das Finanças"

A Associação salienta, no comunicado, que Mário Centeno doi "apresentado na imprensa internacional como "O Ronaldo das Finanças"", tornando-se "o primeiro líder do grupo de ministros das Finanças da zona euro com origem no Sul da Europa, em particular de um
país que foi alvo de um programa de resgate financeiro".

Para os correspondentes, Mario Centeno, enquanto presidente do Eurogrupo, um cargo internacional de relevo, com uma forte projeção internacional, que colocou o nome de Portugal em muitas reportagens na imprensa estrangeira, enquadra-se perfeitamente nos critérios do prémio", salienta no comunicado o presidente da AIEP, Levi Fernandes.

Em edições anteriores, o prémio já foi entregue a empresários, políticos, artistas, desportistas e instituições. Entre os escolhidos
estão nomes como o escritor José Saramago, a fadista Mariza, os Capitães de Abril, o antigo presidente Mário Soares, o futebolista
Cristiano Ronaldo e o secretário-geral da ONU, António Guterres. O ano passado, o prémio foi entregue aos irmãos Luísa e Salvador Sobral,
vencedor do Festival da Eurovisão.

O prémio dos correspondentes estrangeiros é denominado Martha de La Cal (1927-2011) em homenagem à jornalista norte-americana que trabalhou durante vários anos em Portugal para a revista Time. Foi uma das fundadoras da Associação da imprensa estrangeira, que comemora em 2018 os seus 40 anos.