A GNR desmantelou uma rede ibérica de produção e comercialização de tabaco, anunciou a Guarda nesta quarta-feira.

Durante a investigação foram apreendidos em território nacional "um total de 12 milhões de cigarros e 600 quilos de outros produtos de tabaco", que terão lesado o Estado em 2,3 milhões de euros.

A Operação Alecrín contou com o apoio da Guardia Civil espanhola, do Organismo Europeu de Luta Antifraude (OLAF) e do EUROJUST.

A Unidade de Ação Fiscal (UAF), através do Destacamento de Ação Fiscal (DAF) do Porto e sob a direção do Departamento de Investigação e Ação Penal (DIAP) Regional do Porto, entre 22 de maio e 15 de julho, desencadeou, em colaboração com a Guardia Civil espanhola, e com o apoio da OLAF e do EUROJUST, em território nacional e em Espanha, uma operação policial que visou colocar termo à atividade de uma rede organizada que se dedicava à produção e comercialização ilícitas de cigarros e de outros produtos de tabaco em Portugal e Espanha", pode ler-se no comunicado da GNR.

Em Portugal foram "detidas nove pessoas", duas delas nos últimos dois meses, e "constituídos 34 arguidos", de nacionalidade portuguesa, com idades entre os 40 e 65 anos, "indiciados pelos crimes de contrabando qualificado, introdução fraudulenta no consumo qualificada, fraude fiscal qualificada, branqueamento de capitais e associação criminosa".

Foram, ainda, cumpridos 97 mandados de busca, dos quais resultaram a apreensão de "cerca de 97.000 cigarros manufaturados; cerca de 520 quilos de folha de tabaco (que daria para produzir aproximadamente 520 mil cigarros); diversas máquinas utilizadas na produção e acondicionamento dos produtos de tabaco; matérias-primas diversas utilizadas na produção ilícita, como tubos para cigarros, cartão de maços e sacos/caixas para embalar tabaco; 758.000 euros em numerário; dez veículos ligeiros; 17,1 gramas de pólen de haxixe; e diversos equipamentos informáticos".

Participaram na operação 115 militares da Unidade de Ação Fiscal (UAF) e dos Comandos Territoriais do Porto e Braga.

Esta operação foi o culminar de uma investigação que permitiu o desmantelamento de uma infraestrutura de produção massiva de cigarros em Espanha, bem como de diversas bases logísticas de armazenamento, tratamento, embalamento e distribuição de cigarros e outros produtos de tabaco em ambos os países, resultando no cumprimento de 125 mandados de busca, 29 detenções, na apreensão de mais de 2 milhões de euros em numerário, de 51 toneladas de produtos de tabaco (folha de tabaco e tabaco moído), 40 milhões de cigarros, sete armas de fogo e de diversa maquinaria usada para produzir cigarros, presumindo-se que tenha lesado os interesses económicos de ambos os países em cerca de 10 milhões de euros."

Catarina Machado