Mais de 500 doentes de Parkinson em Portugal são tratados com uma terapia de estimulação elétrica do cérebro, que está a evoluir para se tornar mais exata, permitindo reduzir os tremores, segundo especialistas reunidos hoje em Lisboa.

O neurocirurgião António Gonçalves Ferreira, do Hospital de Santa Maria, afirmou aos jornalistas, à margem do encontro, que "a taxa de sucesso é variável, mas situa-se acima dos 60%" nos casos de pessoas que sofrem da doença degenerativa do cérebro.

Circunstâncias como a greve cirúrgica dos enfermeiros e "a falta de anestesistas" significam que desde o ano passado que não são colocados os elétrodos no cérebro necessários para aplicar a terapia.

Os doentes recebem os elétrodos através de cirurgias planeadas - "habitualmente, três por semana" -, e o facto de não serem cirurgias urgentes faz com que sejam remetidas para segundo plano.

Acresce a isso o facto de serem cirurgias muito demoradas, que requerem um dia inteiro, fazendo com que não tenha o caráter de emergência de outras cirurgias, como operações a tumores, hemorragias ou traumatismos.

Em Santa Maria (Lisboa) e São João (Porto), surgem "30 a 40 novos casos por ano" em que se aplica através do Serviço Nacional de Saúde esta terapia "muito eficaz e válida" que compensa mecanismos cerebrais que estão avariados.

Há 10 anos, só se usava em casos em que se tinham esgotado as possibilidades de tratar com medicamentos, mas hoje usa-se cada vez mais antes disso", referiu.

O neurologista alemão Jens Wolkmann afirmou que se trata de usar "correntes elétricas muito pequenas" para se estimular e influenciar neurónios em áreas medidas em milímetros cúbicos.

A terapia, que tem cerca de 30 anos, permite em alguns casos que pessoas que já tinham tremores ou contrações involuntárias associadas à distonia regressem ao trabalho.

Quando lhes é aplicada a estimulação cerebral profunda, os doentes são operados para lhes ser instalado um elétrodo com 1,2 milímetros de diâmetro no cérebro e uma ligação através da qual recebem os estímulos a partir de um controlo remoto.

O novo caminho da tecnologia utilizada é usar elétrodos que conseguem dirigir melhor o impulso elétrico às zonas do cérebro doentes, sem ter impacto nas outras que não estão afetadas.

É fácil provocar efeitos adversos", reconheceu o clínico alemão, acrescentando que é possível medir as melhoras ao nível do movimento, mas que também pode ser usada em casos de distúrbios psiquiátricos como o distúrbio obsessivo-compulsivo ou a síndroma de Tourette.

Os especialistas frisam que a estimulação cerebral profunda não ataca as causas das doenças degenerativas, mas alivia os sintomas.