A agência espacial europeia ESA lança, na quarta-feira, o último de três satélites meteorológicos "MetOp".

O lançamento, a partir da base espacial europeia em Kourou, na Guiana Francesa, está previsto para as 00:47 (hora de Lisboa), sendo que o primeiro sinal do satélite é esperado ao fim de 52 minutos.

O "MetOp-C" irá fazer observações da atmosfera da Terra, dos oceanos e continentes, 'viajando' a uma altitude de cerca de 800 quilómetros, na órbita baixa terrestre.

O funcionamento deste satélite, tal como o dos dois que o precederam, será gerido pela Organização Europeia para a Exploração dos Satélites Meteorológicos (Eumetsat), que fará o processamento e a distribuição dos dados a serem usados nas previsões do estado do tempo.

O "MetOp-A" e o "MetOp-B" foram lançados em 2006 e 2012, respetivamente, permitindo reduzir em 27% o erro nas previsões meteorológicas diárias, segundo estudos citados pela ESA.

Portugal faz parte da Eumetsat através do Instituto Português do Mar e da Atmosfera