Duas semanas depois de chegar a Marte, o robô Perseverance está agora transformado em veículo "todo-o-terreno" e dá os primeiros passos no solo do planeta. 

A NASA publicou na sexta-feira uma imagem do veículo depois de percorridos os primeiros cinco metros em Marte. "Estou em movimento! Estão a olhar para as minhas primeiras marcas de pneus. Irei fazer muitas mais", anunciou o robô Perseverance.

 

O veículo, equipado com seis rodas, tinha feito os seus primeiros testes de mobilidade na quinta-feira, informou a NASA: avançou quatro metros e fez uma rotação sobre si para a esquerda, e acabou com uma manobra de marcha-atrás de cerca de dois metros e meio. Estas manobras todas tiveram uma duração de 33 minutos.

Durante a manobra de marcha-atrás, conseguiu fotografar as marcas deixadas pela rodas no solo de Marte. "Acho que nunca fiquei tão feliz ao ver marcas de rodas", disse Anais Zarifian, engenheira aeroespacial e responsável pelos sistemas de mobilidade do "Perseverance".

Depois desta fase de testes, o veículo terá a capacidade de percorrer cerca de 200 metros diariamente na superfície de Marte (tendo em conta que os dias em Marte são ligeiramente mais longos do que na Terra).

Maria João Caetano