O telescópio espacial Kepler, da NASA, descobriu 11 novos sistemas planetários.

De acordo com a agência Reuters, com o anúncio desta quinta-feira, o número de exoplanetas confirmados sobe assim para 729. Destes, 60 foram descobertos através do Kepler, que foi lançado em Março de 2009.

O telescópio é tão sensível que consegue detectar alterações mínimas na quantidade de luz que recebe das estrelas quando os planetas que as orbitam passam por elas.

Além destes planetas confirmados, há ainda 2300 casos candidatos, que aguardam confirmação.

Apesar de nenhum dos novos sistemas ser semelhante ao nosso, um deles tem uma estrela mais antiga e maior, à volta da qual orbitam cinco planetas - todos a uma distância mais próxima do que Mercúrio do Sol.