A nave que transporta o robô lançado para Marte entrou em modo de segurança, um estado em que todos os sistemas não essenciais de um aparelho se desligam automaticamente, mas que pode indiciar algum problema.

Em comunicado, a agência espacial norte-americana NASA, responsável pela missão, refere que os dados recebidos durante a tarde indicam que a nave entrou em modo de segurança, atribuindo-o ao facto de que parte do aparelho estava um pouco mais fria do que o esperado quando se encontrava na sombra da Terra, da qual já saiu.

A NASA acrescenta que está a ser feita uma avaliação completa ao estado da nave e que está a trabalhar para que o aparelho regresse ao estado normal.

Quando uma nave entra em modo de segurança, todos os sistemas não essenciais, como instrumentos científicos, desligam-se automaticamente, para evitar danos no aparelho, até receber novas instruções do centro de controlo da missão.

No comunicado, a NASA sublinha que "um lançamento interplanetário é dinâmico", pelo que uma nave é programada para entrar em modo de segurança quando o seu computador de bordo regista condições que não estão de acordo com os parâmetros que foram pré-definidos.

A comunicação de dados entre o aparelho e a base de controlo também teve um atraso, só tendo sido possível obter dados mais detalhados da nave às 16:30 (hora em Lisboa), depois de um primeiro sinal emitido às 14:15.

Citado pela agência noticiosa AFP, o sudiretor da missão, Matt Wallace, desvalorizou o sucedido, considerando que tudo a que assistiu, até agora, lhe "parece correto".

A nave transporta o robô Perseverance (Perseverança), com o qual a NASA pretende recolher, pela primeira vez, amostras de rocha e solo de Marte e enviá-las para a Terra, mais tarde, em 2031, e procurar sinais (bioquímicos) de vida microbiana passada no planeta.

Se a viagem até Marte for bem-sucedida, o veículo robótico deverá chegar a solo marciano em 18 de fevereiro de 2021, mais concretamente à cratera Jezero, onde terá existido um lago há 3,5 mil milhões de anos.

O aparelho que transporta o robô foi hoje lançado às 12:50 (hora em Lisboa) da base espacial norte-americana de Cabo Canaveral, na Florida.

/ AM