Um homem de 36 anos foi acusado, nesta quinta-feira, do rapto de Cleo Smith, a menina australiana de quatro anos que esteve desaparecida quase três semanas. 

Terence Darrell Kelly tinha sido detido para interrogatório no dia em que a polícia encontrou Cleo Smith, na madrugada de quarta-feira.

Presente a tribunal, em Carnarvon, na Austrália Ocidental, para primeiro interrogatório judicial, foi acusado, entre outros crimes, de "atrair e levar de maneira forçada e fraudulenta uma criança menor de 16 anos".

O homem vai ficar em prisão preventiva pelo menos até 6 de dezembro. A sua defesa não pediu o pagamento de caução nem recorreu da decisão.

Cleo Smith foi encontrada na madrugada de quarta-feira, pouco antes da 01:00, numa casa fechada, dentro de um quarto. As luzes estavam ligadas e a menina estava a brincar com brinquedos quando os agentes entraram na habitação.

A polícia vigiava Kelly desde a tarde de terça-feira, depois de alertada por um vizinho para uma compra suspeita de fraldas.

O homem foi detido quando conduzia um carro perto de Carnarvon, cerca da meia-noite. Só depois a polícia foi à casa onde viria a encontrar Cleo.

A polícia australiana divulgou, entretanto, o áudio do momento em que a menina foi encontrada.

"Já a temos", ouve-se um agente dizer. "Como te chamas, querida?", pergunta a polícia. "O meu nome é Cleo", respondeu a criança.

Cleo Smith foi encontrada "fisicamente bem", mas, por tratar-se de um "evento traumático", a polícia vai agora, com a ajuda de psicólogos, tentar apurar junto da menina o que aconteceu naqueles 18 dias.

Kelly foi, entretanto, hospitalizado por duas vezes desde que está detido, depois de alegadamente se ter magoado de propósito. A polícia esclareceu já que o homem não foi agredido por nenhum recluso, uma vez que as câmaras de videovigilância das celas mostram as agressões autoinfligidas.

A menina desapareceu a 16 de outubro, quando acampava com a família num parque de Carnarvon.

Ellie Smith, a mãe de Cleo, tinha sido a última pessoa a vê-la. Disse que acordou de madrugada com a filha a pedir água, mas, depois, já de manhã, reparou que a criança e o saco de cama onde dormia já não estavam na tenda.

O principal suspeito do rapto de Cleo Smith não tem qualquer relação com a família da menina.

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Catarina Machado